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Ecuador

È tutta l'America. Un'immensa casa per uccelli. All'alba sonora ogni albero è un coro. Ci sono così tante ali in volo che elevano l'America al cielo.

Jorge Carrera Andrade

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Natura magica

Jorge Carrera Andrade non è stato solo un importante diplomatico ecuadoregno (che tra le altre cose ha ricoperto anche il ruolo di Segretario di Stato nel suo paese) ma è stato soprattutto un grande poeta. Nella sua opera più celebre, Poemas como la vida, concilia il respiro internazionale della sua poesia con la dimensione magica che abita ogni luogo della sua terra d'origine. Questa dimensione magica è legata tanto al retaggio delle civiltà precolombiane, quanto al fascino e allo sfarzo di una natura rigogliosa e variegata. Che la natura di questi luoghi sia stata immaginata come animata da una natura divina non sorprende chi l'ha conosciuta.

L'Ecuador è infatti uno di quei paesi definiti megadiversi, a sottolineare l'estrema ricchezza e peculiarità dei suoi ecosistemi.

Il territorio

Da est a ovest si va dalle foreste pluviali del bacino del Rio delle Amazzoni e dei suoi numerosi affluenti, fino alla costa che si affaccia sull'Oceano Pacifico ed è ricca di foreste di mangrovie, passando per la cosidetta Sierra, la parte centrale del paese - attraversata dalla Cordigliera delle Ande - e costituita da altipiani che nel punto più alto, il monte Chimborazo, raggiunge i 6.130 s.l.m.

Ad arricchire ulteriormente i tesori di questo scrigno biodiversità ci sono le isole, tra cui le più famose sono senza dubbio le Galápagos. Situate a circa 1.000 km dalla costa e particolarmente ricche di specie endemiche, nel XIX secolo furono profondo luogo ed oggetto di studio del naturalista britannico Charles Darwin, che stava elaborando la teoria dell'evoluzione, descritta poi nel celeberrimo L'origine delle specie.

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Treedom in Ecuador

Il lavoro di Treedom in Ecuador è iniziato nella provincia di Manabì, che si affaccia sull'Oceano Pacifico con coste di rara bellezza che stanno riscuotendo una crescente attenzione turistica, complice il turismo legato al surf.

Come tutte le provincie del paese, anche quella di Manabì è divisa in cantoni e quello in cui abbiamo iniziato il nostro lavoro si chiama Jipijapa. Qui collaboriamo con l'Universidad Estatal del Sur de Manabì (Unesum), ente di ricerca e di istruzione superiore pubblica con sede proprio nella città di Jipijapa, e con la Federaciòn de Agricultores Campesinas de la Zona Sur de Manabì (Focazsum) che rappresenta 11 organizzazioni di base di agricoltori e 350 famiglie di contadini. Se il caffè è il perno del lavoro di piantumazione in quest'area, la collaborazione con l'Unesum permette di sviluppare anche progetti di formazione e ricerca.

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Tra le Ande, l'oceano e il vulcano

L'opportunità di sviluppare progetti agroforestali in un paese dalla varietà ambientale così elevata, ci ha spinto ad allargare le nostre attività anche ad una zona capace di lasciare a bocca aperta anche i viaggiatori più esperti: quella alle pendici del vulcano Cotopaxi. Con i suoi 5.872 m.s.l.m. il Cotopaxi è la seconda cima dell'Ecuador ed è il terzo vulcano più alto del mondo. Dalla sua vetta innevata, da cui periodicamente si sollevano volute di fumo, l'Oceano Pacifico dista solo 200 km. Fuoco, aria, terra e acqua; in poco spazio i 4 elementi si susseguono in una sequenza unica al mondo.

In questa zona di valli che scendono verso l'Oceano Pacifico, ad essere centrale è la coltivazione del cacao, perno di progetti agroforestali che lo affiancano ad altre specie per cercare di garantire la massima resilienza ai cambiamenti.

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